SUL 100 vuotta - Kolmen Olavin unohtumaton ilta

SUL 100 vuotta - Kolmen Olavin unohtumaton ilta
Suomalaisen yleisurheilun juhlavuoden kunniaksi nettisivuillamme esitellään viikoittain yleisurheiluhistoriaa, unohtumattomia tapahtumia ja menestyksekkäimpiä urheilijoita sekä nimekkäimpiä valmentajia ja yleisurheiluvaikuttajia. Seuraavassa muistellaan unohtumatonta ME-iltaa Turun Urheilupuistossa 11.7.1957.


Kuvassa: Olavi Salsola (oik.) ja Olavi Salonen (vas.) murskaavat 1500 metrin maailmanennätyksen ajalla 3.40,2. Olavi Vuorisalo (kesk.) jää vain kymmenyksen.

Ikimuistoinen ME-ilta Turussa

11.7.1957 tyyni ja lämmin kesäilta oli laskeutumassa Turun Urheilupuiston ylle. Paavo Nurmen monien mainetekojen näyttämö oli valmistautumassa juoksijalegendan nimeä kantaviin kilpailuihin, joiden päälajiksi odotettiin nousevan ruotsalaisen Dan Waernin ME-kokeeksi mainostettu miesten 1500 metriä. Urheilupuiston öljytty hiilimurskarata oli mainiossa kunnossa, kierrosajat ME-vauhtiin oli laskettu valmiiksi ja tähtien asennotkin taisivat olla kohdallaan, sillä niin suurenmoisesta kilpailusta paikalle kertynyt yleisö sai illan aikana nauttia.

Suomalaisen juoksu-urheilun painopiste oli 1950-luvulla siirtynyt aiempaa lyhemmille matkoille. Ratakierroksen kovanaama Voitto Hellstén oli noussut suomalaisten suosikiksi ja tasoa riitti runsaasti myös 800 ja 1500 metrillä. Alkukesä 1957 oli sujunut odottavissa merkeissä. Kolme suomalaista Olavia - Salsola, Salonen ja Vuorisalo – olivat hivuttautuneet kohti Euroopan kärkeä juoksemalla 1500 metrillä tasaisesti 3,45:n tuntumaan ja hieman allekin. Vuoden vanhaa maailmanennätystä piti hallussaan Unkarin István Rószavölgyi, joka kotimaansa olympiakarsinnoissa oli elokuussa 1956 kellottanut ajan 3.40,6. Tuota aikaa Turussa lähdettiin tavoittelemaan Dan Waernin johdolla, turkulaisen Raimo Nordströmin lupauduttua juoksun vetojuhdaksi.

Kello 18.30 Urheilupuiston takasuoran päähän ryhmittyi 13 hyväkuntoista miestä, joukossa kolme Olavia, Waern ja toinen ruotsalainen Sven Lundgren, Paavo Nurmen poika Matti sekä 7 muuta kovaa maileria. Turun Urheiluliiton musta-asuinen Olavi Salsola valmistautui esiintymään kotiyleisölleen, eikä kaukaa ollut saapunut myöskään Naantalin Löylyn keltapaitainen Olavi Vuorisalo. Kaipolan Vireen Olavi Salonen sen sijaan oli saapunut paikalle jo edellisenä iltana ja kaiken lisäksi nukkunut päiväunillaan miltei pommiin turkulaisessa matkustajakodissa. Lyhyen verryttelyn jälkeen hänkin oli valmis koitokseen.

Laukauksen kajahdettua herkkäaskelinen Nordström suorastaan lensi matkaan ja veti ensimmäisen kierroksen aikaan 56,8. Tämäkään vauhti ei riittänyt huippukuntoiselle Waernille, joka punaisissa housuissaan siirtyi kierroksen kohdalla kärkeen ja toi joukon 800 metriin ajassa 1.57,8, kilometriin ajassa 2.29,0 ja 1200 metriin ajassa 2.58,4. Ruotsalaisen vauhti-intoilusta huolimatta suomalaisjuoksijat seurasivat aivan Waernin tuntumassa Salsolan johdolla.

Kolmesataa metriä ennen maalia mustapukuinen Salsola ajoi rennon herkästi ohi Waernin. Myös Vuorisalo ohitti hänet pitkän harppovilla askeleillaan. Waern jatkoi kuitenkin sitkeästi taisteluaan aivan Olavien kannoilla. Sitten tapahtui jotakin odottamatonta. Koko juoksun ajan keskijoukoissa rullannut Salonen muutti rytmiään silmänräpäyksessä ja nousi etukaarteessa yleisön kohistessa lentämällä kohti kärkeä. Vahva ”Tankki-Salonen” heräsi elämänsä kiriin ja nousi loppusuoran alkaessa Waernin ja Vuorisalon rinnalle ja saman tien ohi. Kotiyleisönsä tukemana kohti huippuaikaa kiitänyt Salsola ei vilkuillut taakseen, mutta hän ei voinut olla havaitsematta kuinka kalkkiviivojen lähestyessä hänen silmänurkkaansa ilmestyi voimakas, kaiken jyräävä hahmo. Urheilupuiston yleisö pidätteli henkeään, kun aikalaiskuvauksen mukaisesti ”maalinauhaa ahnehti hetken kaksi rintakehää, toinen hento ja toinen leveä, molemmat yhtä aikaa ja samassa asennossa”.

Uskomaton viimeisen kolmensadan metrin kiihdytys oli vienyt aikaa noin 41 sekuntia. Ajanottajat pohtivat lopputuloksia kiduttavan pitkään, lähes 10 minuuttia. Varmaa oli vain, että Olavi voitti, mutta kumpi heistä ja millä ajalla? Lopulta tulivat tulokset: Salsola 3.40,2, Salonen 3.40,2, Vuorisalo 3.40,3 ja Dan Waern 3.40,8. Voittaja Salsolalle kellotettiin kilpailupöytäkirjan mukaan kolmella aikaraudalla ajat 3.40,1 – 3.40,2 – 3.40,4. Saloselle on merkitty vain yksi aika, 3.40,2, mutta maailmanennätys jaettiin molempien miesten kesken. Myös Vuorisalo alitti entisen ME:n ja Waern juoksi Ruotsin ennätyksen. Lisäksi Jorma Kakko, Pekka Höykinpuro, Reijo Höykinpuro ja Juhani Kolkkala alittivat 3.50. Yhdeksänneksi juoksi Matti Nurmi ajalla 3.54,8.

Suomen lehdistö ja urheilukansa olivat juoksusta puulla päähän lyötyjä. Koko kansakunta eli juhlatunnelmissa, mutta hyvin nopeasti suomalaiset saivat kylmän uutisen Tsekkoslovakiasta: Stanislav Jungwirth oli tasan 24 tuntia myöhemmin juossut Stara Boleslavissa käsittämättömän kovan ME-ajan 3.38,1. Elämä juoksuradoilla kuitenkin jatkui ja unohtumaton ilta Turun urheilupuistossa jätti lähtemättömän jäljen suomalaiseen yleisurheiluhistoriaan.

Turku, Urheilupuisto 11.7.1957 Paavo Nurmen kisat klo 18.30

Miehet,

1500m: 1) Olavi Salsola TuUL 3.40,2, 2) Olavi Salonen KaipVi 3.40,2, 3) Olavi Vuorisalo NaanLö 3.40,3, 4) Dan Waern Ruotsi (SWE) 3.40,8, 5) Jorma Kakko LahdU 3.46,3 6) Pekka Höykinpuro JKU 3.47,0, 7) Reijo Höykinpuro JKU 3.47,6, 8) Juhani Kolkkala EvoMP 3.48,9, 9) Matti Nurmi TuUL 3.54,8, 10) Pauli Mallat KouvU 3.55,0, 11) Sven Lundgren Ruosti (SWE) 4.00,8, 12) K. Pihkala 4.01,4, Raimo Nordström TuUL keskeytti.
Waern 56,8 – 61,0 (1.57,8) – 60,6 (2.58,4).
Salsola 57,0 – 61,0 (1.58,0) – 60,5 (2.58,5), viim. 300 m 41,7.


Ihmiset numeroiden takana

Turun taikaillan kolmikko nautti Suomessa korkeaa arvostusta, vaikkei kukaan heistä koskaan enää juossut 1500 metrillä kovempaa eikä arvokisamitaleille yltänytkään. Kaikki kolme Olavia olivat syntyneet vuonna 1933 ja heidän juoksu-uransa jatkui vielä pitkään vuoden 1957 jälkeenkin. Vielä vuonna 2006 heidän aikansa riittävät Suomen kaikkien aikojen tilastoissa sijoille 17,18 ja 19.

Olavi Salsola (synt. 26.12.1933 Keuruu) oli juoksuratojen väriläiskä ja ailahteleva hahmo, tunnettu jo ennen ME-juoksuaan. Joskus boheemiluontoisen tumman kiharapään juoksu kulki, toisinaan sitten taas ei. Komeaan uraan mahtui silti 2 Suomen mestaruutta, 5 Suomen ennätystä, 14 maaottelua ja juoksut olympialaisissa 1956 ja EM-kisoissa 1958.

Olavi Salonen (synt. 20.12.1933 Noormarkku) puolestaan tuli Turkuun lähes tuntemattomuudesta: Meriittilistalla oli yksi maaottelu eikä yhtään SM-mitalia, miehen ennätyskin oli vielä reilua vuotta aiemmin kirjattu lukemin 4.05,0! Myöhemmällä urallaan Kaipolan ”Tankki” kuitenkin ylsi lähes ainutlaatuisen komeisiin meriitteihin: 33 yleisen sarjan Suomen mestaruutta ja 55 juoksua 34 eri maaottelussa. Loistokunnossa Salonen oli vielä vuonna 1962, jolloin hän sijoittui EM-kilpailuissa neljänneksi 800 metrillä ja alitti maililla 4 minuutin haamurajan (3.59,1).

Olavi Vuorisalo (synt. 5.4.1933 Kuusisto) ylsi kolmikosta parhaimpaan arvokisasijoitukseen 1500 metrillä. Vuoden 1958 EM-alkuerissä Vuorisalo hurjasteli peräti 3.40,8, mikä oli kestävä 11 vuotta EM-kisojen ennätyksenä. Finaalin taktiikkajuoksussa Vuorisalo jäi viidenneksi ja vuoden 1960 olympialaisissa tie katkesi alkueriin. Vuorisalo muistetaan kuitenkin ensimmäisenä suomalaisena haamumailin juoksijana (3.59,1 vuonna 1957), viisinkertaisen SE-miehenä, Suomen mestarina ja 28 maaottelussa juosseena huippumailerina.

(Mika Noronen).


MUUT SUL 100 VUOTTA -ARTIKKELIT:

Vuosisadan urheilijat

Menestyksen taustavoimat

Ikimuistoiset hetket

  • If Vahinkovakuutus Oy
  • Asics